La biodiversidad de Marojejy

1,302

Especies de plantas identificadas, 84 de las cuales son endémicas de Marojejy

84

Especies de reptiles, más que en ningún otro parque de Madagascar

74

Especies de anfibios, muchas de ellas endémicas de Marojejy

12

Especies de lémures, incluido el sifaka sedoso, en peligro crítico de extinción

Una planta con hojas muy grandes y brillantes

Takhtajania perrieri

Un camaleón marrón de aspecto prehistórico con ojos saltones y patas delgadas.

Brookesia griveaudi

Una rana gorda con dorso y patas marrones y garganta y vientre blancos

Boophis madagascariensis

Un esponjoso lémur blanco con la cara negra y los brazos extendidos, como colgando entre las ramas de un árbol

Propithecus candidus

Marojejy alberga una notable diversidad de plantas y animales, muchos de los cuales son endémicos de la zona. Esto se debe principalmente a la gran variedad de hábitats que se encuentran en estas laderas montañosas. El noventa por ciento del Parque Nacional de Marojejy está cubierto de bosques extremadamente variados y desigualmente distribuidos. Son muchos los factores que influyen en la distribución y estructura de estos bosques, pero los más importantes son la gran amplitud elevacional y la accidentada topografía que se observa en estas montañas.

La altitud influye en la temperatura del aire, sus fluctuaciones diarias y los niveles de humedad, y todo ello influye a su vez en el crecimiento y desarrollo de las plantas. En general, a medida que se asciende en Marojejy, se encuentran cuatro tipos básicos de bosque:

  • Selva perennifolia de baja altitud (por debajo de 800 m): Protegidos de los fuertes vientos y estimulados por temperaturas cálidas constantes y abundantes precipitaciones, son densos bosques perennifolios con árboles altos y muchas palmeras, helechos y epífitas. El dosel alcanza los 25-35 m de altura. En las zonas perturbadas, el crecimiento secundario consiste principalmente en bambú, jengibre silvestre y ravinala.
  • Bosque húmedo montano denso (800-1.400 m): Las temperaturas más frías y los suelos cada vez más empobrecidos sustentan árboles y arbustos cada vez más pequeños. Aquí, el dosel es más bajo: sólo 18-25 m de altura. Los arbustos, las especies del suelo y las epífitas aprovechan la mayor luminosidad, y la elevada humedad favorece el crecimiento de musgos y helechos.
  • Bosque nuboso montano de gran altitud (1.400-1.800 m): Las bajas temperaturas reducen aún más el crecimiento del bosque, y el dosel sólo alcanza 10 m de altura. Los vientos del este envuelven el bosque alto en una espesa capa de nubes. Los árboles son bajos, nudosos y achaparrados, y musgos y líquenes cubren sus ramas.
  • Matorral montano de gran altitud (por encima de 1.800 m): Las condiciones frescas y ventosas, la menor pluviosidad y los suelos delgados y rocosos limitan la vegetación a densos matorrales de arbustos, que forman una cubierta abierta similar a la tundra. Aquí se pueden encontrar palmeras y bambúes en miniatura, así como orquídeas terrestres. Este es el único matorral montano que queda intacto en Madagascar; la vegetación de todos los demás picos de alta montaña ha sido destruida recientemente por el fuego.

La accidentada topografía crea una variedad aún mayor de hábitats. Las laderas orientadas al este de Marojejy reciben tormentas lluviosas durante la estación cálida, y la vegetación refleja unos niveles de humedad mayores y más constantes a lo largo del año. En las laderas orientadas al oeste, sin embargo, hay un marcado período seco que limita la tasa de crecimiento de los árboles y otras plantas. En las cimas de las crestas, los fuertes vientos y las peores condiciones del suelo también limitan el crecimiento de las plantas.

Los abundantes hábitats forestales de Marojejy albergan una flora y una fauna excepcionalmente ricas y únicas. Los inventarios de algunos de los grupos de plantas y animales más conocidos así lo confirman. Por ejemplo:

  • En Marojejy hay más especies de aves forestales que en cualquier otro lugar de montaña de Madagascar. Se han registrado ciento veinte especies de aves en el parque o en tierras inmediatamente adyacentes. De ellas, 75 (63%) dependen del bosque para una parte de su ciclo vital. Cada una de estas 75 especies forestales es endémica de la región de Madagascar. [Descargar lalista actual de aves deMarojejy] [Descargar el folleto Aves de Marojejy].
  • Hasta ahora se han documentado once especies de lémures en Marojejy. Varias de estas especies están en peligro, principalmente debido a la pérdida de hábitat forestal. Una de las más amenazadas es el sifaka sedoso (o simpona), un lémur de gran belleza de la familia de los indríes, de pelaje largo, blanco y sedoso, que sólo se encuentra en la zona de Marojejy-Anjanaharibe-Sud. Se estima que quedan menos de mil sifakas sedosos en estado salvaje, y no existe ninguno en cautividad. [Descargar el folleto de los lémures de Marojejy].
  • Hasta la fecha se han inventariado en Marojejy ciento cincuenta y ocho especies de reptiles y anfibios . Esto representa más de una cuarta parte de todas las especies conocidas en Madagascar y es la mayor diversidad de reptiles y anfibios conocida actualmente en cualquier zona protegida del país. Dieciséis de estas especies son endémicas de Marojejy. [Descargar el folleto Reptiles y anfibios de Marojejy].
  • Se han encontrado 35 especies de palmeras en la zona de Marojejy. Todas menos tres son endémicas de Madagascar, y siete son endémicas de Marojejy. Varias tienen poblaciones muy pequeñas y están en peligro crítico. [Descargar el folleto de las palmeras de Marojejy].
  • Hasta la fecha se han inventariado más de 275 especies de helechos en los bosques húmedos de Marojejy. Dieciocho de ellas son helechos arborescentes y siete son endémicas de la zona. Muchas tienen un área de distribución extremadamente limitada y/o son muy raras.

Pero esto es sólo el principio. Muchos grandes grupos de organismos, como los invertebrados, siguen siendo muy poco conocidos. En casi todas las expediciones científicas que se aventuran en Marojejy se descubren nuevas especies de plantas y animales. Algunas de ellas eran desconocidas en Marojejy, otras no se han visto nunca en ningún otro lugar y son completamente nuevas para la ciencia, algunas están muy amenazadas. Aún nos queda mucho por aprender sobre la extraordinaria biodiversidad de este lugar.

"Desde 1988, al menos 450 especies de plantas y animales han sido nombradas como nuevas para la ciencia y para las cuales al menos un espécimen por especie citado en la descripción fue recogido en el Macizo de Marojejy..... Ninguna otra zona protegida de la isla [de Madagascar] ha producido tasas más elevadas de descripciones de nuevas especies en comparación con Marojejy".

Goodman, S.M. et al. 2023. Species new to science described from Marojejy since 1988: An extraordinary area of discovery at one of Madagascar's most biodiversity rich protected areas. En A floral and faunal inventory of the Parc National de Marojejy: Altitudinal gradient and temporal variation, eds. S.M. Goodman & M.J. Raherilalao. Malagasy Nature, 17: 41-72.

Cascada cerca de Camp Mantella

Velo de novia Stinkhorn

Rana Mantella laevigata

Milpiés rojo

Árbol en flor cerca de la cumbre

Tejedor de orbes pata roja del sur